La Nuit des juges

vendredi 23 septembre 2022, 19h00

Salle Georges Franju

19h00 20h50 (109 min)

La Nuit des juges The Star Chamber
Peter Hyams
États-Unis / 1983 / 109 min / 35mm / VOSTF
d'après une histoire de Roderick Taylor

Avec Michael Douglas, Hal Holbrook, Yaphet Kotto.

Jeune et idéaliste, le juge Hardin est contraint d'acquitter un criminel et se plaint auprès du juge Caulfield de l'impuissance de la justice. Celui-ci lui révèle l'existence d'un tribunal clandestin chargé de liquider les meurtriers disculpés.

Réalisé en 1983, La Nuit des juges reprend le thème du vigilante là où la décennie précédente l'avait laissé. Le film de Peter Hyams, sur un scénario de Roderick Taylor, s'empare d'un motif consubstantiel au cinéma américain qui avait fait retour dans les années 1970, exprimant une angoisse toute particulière surgie des bouleversements politiques et sociétaux du moment. Hyams et son scénariste dialectisent la question d'une manière nouvelle. La volonté de rendre une justice en dehors des procédures légales s'incarne ici, paradoxalement, dans la duplication de celles-ci. La vengeance ne peut plus s'affranchir des formes établies mais se légitime, en effet, par une répétition. Ecœuré par la façon dont les complexités de la Loi ne permettent plus, grâce aux détournements des garanties accordées aux accusés, que soit protégée la société, un magistrat frustré (incarné par Michael Douglas) rejoint les membres d'un tribunal secret qui condamne à mort et fait exécuter par un tueur à gages les criminels qui sont passés à travers les mailles du système. Ce choix, qui semble reposer sur une un mécanisme de décision simulant celui de l'institution judiciaire, plonge le protagoniste principal dans un cauchemar oppressant habilement restitué par certains choix de mise en scène du cinéaste qui avait déjà montré avec des titres comme Capricorne One en 1977 et Outland en 1981 un talent certain pour restituer des univers psychiques ou réels totalement paranoïaques.

Jean-François Rauger