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mercredi 15 janvier 2020, 17h00

Salle Henri Langlois

17h00 → 18h25 (84 min)

Chantage
Blackmail
Alfred Hitchcock
Grande-Bretagne / 1929 / 84 min / DCP / INT. FR. / Version sonore
D'après la pièce Blackmail de Charles Bennett.

Avec Anny Ondra, John Longden, Sara Allgood.

Alice, fiancée à Frank, détective à Scotland Yard, se dispute avec lui et s'enfuit. Elle suit naïvement un jeune artiste, mais, quand il tente de la violer, elle se défend et le tue. L'enquête est confiée à Frank.

En 1928, la pièce policière de Charles Bennett, Blackmail, remporte un grand succès à Londres. Le producteur John Maxwell en achète immédiatement les droits, jugeant la pièce idéale pour Alfred Hitchcock. Le cinéaste travaille sur le texte et écrit un scénario, plus noir que l’intrigue originale. Il ajoute aussi des scènes d’action et remplace le troisième acte. Le jeune Michael Powell, alors photographe de plateau sur le tournage de Chantage, aurait ainsi suggéré à Hitchcock de supprimer ce dénouement et préconisé plutôt de finir sur une scène forte, à savoir la poursuite à travers la salle de lecture du British Museum.

En avril 1929, le film est presque terminé et Hitchcock va commencer le montage quand Maxwell lui demande de réaliser aussi une version sonore du film. Chantage sera ainsi tourné en deux versions, devenant le premier parlant britannique. La version muette est projetée alors dans les cinémas qui, à l’époque, n’étaient pas encore équipés pour projeter du cinéma sonore.

La version muette offre à Hitchcock une plus grande liberté d’expérimentation, par exemple de déplacer la caméra au cours d’une scène « dialoguée », quand le micro dans la version sonore impose plus une proximité aux acteurs. À l’inverse, la séquence du « couteau », restée célèbre dans la version sonore, doit trouver par elle-même dans la version muette une force expressionniste : un rideau, l’ombre des corps sur le mur, une main qui cherche à tâtons et s’empare d’un couteau…
Le film est un véritable succès à sa sortie, autant dans sa version sonore que muette. Chantage est resté célèbre aussi pour la première véritable apparition d’Hitchcock (scène dans le métro).

Bryony Dixon


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