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samedi 17 mars 2007, 19h30

Salle Georges Franju

19h30 → 21h00 (90 min)

L'Esclave blanche
Den Hvide Slavinde
Viggo Larsen
Danemark / 1906 / 8 min

La Traite des blanches
Den Hvide slavehandels sidste offer
August Blom
Danemark / 1911 / 43 min

Avec Clara Wieth Pontoppidan, Lauritz Olsen, Thora Meincke.

Franz Kafka est impressionné par ce film vu en 1911 à Prague. Il s'en inspire pour l'écriture d'un épisode du roman inachevé Samuel et Richard, écrit en collaboration avec son ami Max Brod. « J'ai voyagé avec une femme qui ressemble beaucoup à la marchande d'esclaves dans La Traite des blanches.»

Kafka a manifestement vu à Prague, avec son ami Max Brod, La Traite des Blanches, dont la présentation prend des allures de scandale. Il évoque un des personnages dans une lettre adressée à Max Brod et datée du 25 février 1911 : « J'ai voyagé avec une femme qui ressemble beaucoup à la marchande d'esclave dans La Traite des Blanches. » Il s'inspire de la scène de l'enlèvement de l'héroïne, ou du moins de l'impression qu'il lui en reste, dans un projet littéraire inachevé : Richard et Samuel
. « Cette Traite des Blanches est le troisième remake d'un film danois dont toutes les versions reprenaient, toujours avec un grand succès, un seul et même sujet. Une petite annonce attire loin de sa patrie une jeune femme pauvre qui se voit forcée de se prostituer à l'étranger. (...) C'est l'un de ces films qui permettent le regard à la fois honteux et impudique dans le bordel. Le « scandale », pour les milieux conservateurs et hostiles au cinéma, tenait au fait que le film assure ce regard et présente ainsi la maison close comme un lieu qui n'est pas uniquement mal famé. »

Hanns Zischler
Extraits de Kafka va au cinéma, Éd. Cahiers du cinéma, Paris, 1996

Copie issue des collections du Det Danske Filminstitut.