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La Légende de Jesse James

La Légende de Jesse James
The Great Northfield Minnesota Raid

Philip Kaufman
États-Unis / 1970 / 91 min

Avec Cliff Robertson, Robert Duvall, Luke Askew.

Le gang de Jesse James et celui de Cole Younger joignent leurs forces pour dévaliser une banque.


De 1939 à la fin des années 1950, l'histoire des frères James inspire plusieurs westerns canoniques signés Henry King, Fritz Lang, Samuel Fuller, Nicholas Ray. C'est dans une veine bien différente que s'inscrit la version signée par Philip Kaufman en 1970, qui participe à la révision des mythes fondateurs de l'Amérique au même titre que Little Big Man (Arthur Penn) ou Soldat bleu (Ralph Nelson) réalisés la même année. Contrairement à ce que laisse croire le titre français, il est bien peu question ici de légende, et guère plus du cadet des frères James. Le véritable héros du film est Cole Younger, figure du « bandit bien-aimé » que le western classique prêta plus volontiers à Jesse James. Celui-ci au contraire est dépeint comme un fanatique rongé par sa haine des Yankees (terrifiant Robert Duvall, antithèse de la bonhommie roublarde de Cliff Robertson). Face à eux, banquiers, bourgeois, policiers forment une ligue prête à tout pour les flouer ou les éliminer, malgré la ferveur populaire dont ils continuent de bénéficier sur les rives du Mississippi. Soldats perdus devenus bandits de grands chemins et meurtriers, les hommes du gang James sont des desperados, voire des guerilleros. Kaufman montre avec réalisme leurs désordres et leur vulnérabilité, de même qu'il décrit avec un soin de documentariste la froide rationalité des choix du camp adverse. Moins qu'une légende, le film est une ballade désenchantée, sous la pluie et dans la boue, sur un monde en train de disparaître.

Joël Daire

Séances

Séances à venir

Vendredi 6 mars 2020, 19h00 - Salle Georges Franju → 20h35 (91 min)
Séance présentée par Philip Kaufman
Ajouter 2020-03-06 19:00:00 2020-03-06 20:31:00 Europe/Paris La Légende de Jesse James La Légende de Jesse James Salle Salle Georges Franju - La cinémathèque française - 51 Rue de Bercy, 75012 Paris La cinémathèque française contact@cinematheque.fr

Ajouter 2020-03-12 19:00:00 2020-03-12 20:31:00 Europe/Paris La Légende de Jesse James La Légende de Jesse James Salle Salle Henri Langlois - La cinémathèque française - 51 Rue de Bercy, 75012 Paris La cinémathèque française contact@cinematheque.fr

Générique

Réalisateur : Philip Kaufman
Assistants réalisateurs : Ralph Sariego, Brad Aronson non crédité
Scénariste : Philip Kaufman
Sociétés de production : Robertson and Associates, Universal Pictures
Producteurs : Jennings Lang, Cliff Robertson non crédité
Producteur associé : Bruce Graham
Distributeur d'origine : C.I.C. - Consortium International Cinématographique (Paris)
Directeur de la photographie : Bruce Surtees
Cadreur : Robert C. Thomas non crédité
Ingénieurs du son : Robert Hoyt, Melvin M. Metcalfe Sr., Waldon O. Watson, Bill Stuart non crédité
Compositeur de la musique originale : Dave Grusin
Interprète des chansons préexistantes : The St. Olaf College Choir "Hodie Christus - Natus Est"
Directeurs artistiques : Alexander Golitzen, George Webb
Décorateur : Hal Gausman
Costumiers : Helen Colvig, Louise Clark pour les costumes féminins, Robert Ellsworth pour les costumes masculins
Maquilleurs : Thomas R. Burman, Frank Griffin
Monteur : Douglas Stewart
Script : Betty A. Griffin non créditée
Coordinateur des effets spéciaux : Frank Brendel non crédité
Coordinateur des effets visuels : Albert Whitlock
Photographe de plateau : Larry Barbier non crédité
Interprètes : Cliff Robertson (Cole Younger), Robert Duvall (Jesse James), Luke Askew (Jim Younger), R.G. Armstrong (Clell Miller), Dana Elcar (Allen), Donald Moffat (Manning), John Pearce (Frank James), Matt Clark (Bob Younger), Wayne Sutherlin (Charley Pitts), Robert H. Harris (Wilcox), Jack Manning (Heywood), Elisha Cook (Bunker), Royal Dano (Gustavson), Mary-Robin Redd (Kate), Bill Calloway (le joueur de calliope), Arthur Peterson (Jefferson Jones), Craig Curtis (Kid Chadwell), Barry Brown (Henry Wheeler), Nellie Burt (Dottie, la femme à la poupée), Liam Dunn (le joueur de tambour), Madeleine Taylor Holmes (la mamie), Herbert Nelson (l'inspecteur-chef), Erik Holland (le shérif), Anne Barton (l'épouse de Clell), Marjorie Durant (Maybelle), Inger Stratton (la prostituée qui chante), Valda J. Hansen (la fille nue), Barbara Beebe (la fille du rêve), Lynn Borden (une fille de Kate), Pamela Collins (une fille de Kate), Stephanie Epper (une fille de Kate), Monika Henreid (une fille de Kate), Charlotte O'Hara (une fille de Kate), Maria Schroeder (une fille de Kate), Buff Brady (un législateur), Martin Eric (un législateur), Theodore Lehmann (un législateur), Elliott Lindsey (un législateur), Jeremy Robert Brown (un gamin), Scott Garrett (un gamin), Bill Catching (un fermier), Bob Gravage (un fermier), Glenn Randall Jr. (un fermier), Walter Scott (un fermier), William Challee (un vieillard), John De Yeiser (un vieillard), Tony Epper (un bûcheron), Jennifer Gan (Abbie la géante), Ted Gehring (un inspecteur), Henry Hunter (l'orateur), Nolan Leary (le chef de gare), Mel Yoder (le croque-mort), Paul Frees (la voix du narrateur), Ken Drake