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Les Contrebandiers de Moonfleet

Les Contrebandiers de Moonfleet
Moonfleet

Fritz Lang
Etats-Unis / 1954 / 87 min
D'après le roman Moonfleetde John Meade Falkner.

Avec Stewart Granger, George Sanders, Joan Greenwood, Jon Whiteley.

En pleine nuit, le petit John Mohune parvient au village de Moonfleet pour rejoindre Jeremy Fox, un ami de sa mère, à qui, en mourant, elle a décidé de le confier. Mais Fox n'a que faire d'un enfant.


Depuis Fury (1936), Fritz Lang n’avait plus tourné dans les studios de la MGM. Seul film dans la carrière du réalisateur tourné en CinemaScope - procédé dont il dit dans Le Mépris que « ce n’est pas fait pour des hommes [mais] pour des serpents ou les enterrements » -, Les Contrebandiers de Moonfleet se démarque de l’exploitation souvent conventionnelle qui en est faite par son utilisation restrictive, voire détournée. Lang y redéfinit sans relâche le cadre. Il réprime, défie ou atténue les étirements horizontaux induits par le procédé en traçant des cercles comme autant de focales plus ou moins fermées. Les hauteurs rendues plus réduites se conforment à un ciel écrasant et une lande aux arbres pliés par le vent. Sur l’écran large aux extrémités souvent plongées dans la pénombre, John Mohune avance à tâtons jusqu’à trouver l’explication rationnelle des mystères et superstitions qui ne s’avèrent que des zones d’ombre sur lesquelles la lumière n’a pas été jetée. Lang s’adapte ainsi magistralement aux contraintes imposées par la MGM pour extraire du scénario un joyau de mise en scène. Néanmoins, à sa sortie en 1955, Les Contrebandiers de Moonfleet est un échec commercial. Le public boude ce qu’il croit être un film de série. Il faudra attendre sa sortie en France en 1960 pour que le film connaisse un succès à la fois critique et populaire.

Mehdi Taïbi

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Générique

Réalisateur : Fritz Lang
Assistants réalisateurs : Sid Sidman, John Greenwald
Scénaristes : Jan Lustig, Margaret Fitts
Auteur de l'oeuvre originale : John Meade Falkner d'après le roman "Moonfleet"
Société de production : MGM - Metro-Goldwyn-Mayer
Producteur : John Houseman
Producteur associé : Jud Kinberg
Directeur de production : Al Shenberg
Distributeur d'origine : MGM - Metro-Goldwyn-Mayer
Directeur de la photographie : Robert H. Planck
Ingénieur du son : Wesley C. Miller
Compositeurs de la musique originale : Miklós Rózsa, Vicente Gómez pour le flamenco
Directeurs artistiques : Cedric Gibbons, Hans Peters
Décorateurs : Edwin B. Willis, Richard Pefferle
Costumier : Walter Plunkett
Maquilleur : William Tuttle
Coiffeur : Sydney Guilaroff
Monteur : Albert Akst
Script : Eylla Jacobus
Conseiller technique : Alvord Eiseman pour la couleur
Interprètes : Stewart Granger (Jeremy Fox), George Sanders (Lord Ashwood), Joan Greenwood (Lady Ashwood), Viveca Lindfors (Anne Minton), Jon Whiteley (John Mohiune), Liliane Montevecchi (la Gitane), Sean McClory (Elzevir Block), Melville Cooper (Felix Ratsey), Alan Napier (Parson Glennie), John Hoyt (Maskew), Donna Corcoran (Grace), Jack Elam (Damen), Dan Seymour (Hull), Ian Wolfe (Tewkesbury), Lester Matthews (le major Hennishaw), Skelton Knaggs (Jacob), Richard Hale (Starkhill), John Alderson (Greening), Ashley Cowan (Tomson), Frank Ferguson (le cocher), Booth Colman (le capitaine Stanhope), Peggy Maley (la serveuse de la taverne), Oliver Blake (Crispin), Lillian Kemble-Cooper (Mary Hicks), Guy Kingsford (le capitaine Hawkins), Ben Wright (l'officier), Wilson Wood (le soldat), John O'Malley (le lieutenant Upjohn), Jean Del Val (le capitaine français), Leo Britt (Ephraim), Jack Raine (Frame), Gordon Richards (Marling), Alex Frazer (Tooley), Michelle Ducasse (la fille qui pleure), Elspeth Dudgeon (Granny Walker), Bruce Payne (le garde de Clarissa), James Logan (le premier officier), Keith McConnell (le second officier), Patrick O'Moore (le troisième officier), Charles Davis (une sentinelle), Gwen Watts (une femme), Gracille LaVinder (une femme), Herberta Williams (une femme), Tom Cound (une femme), Guy Teague (un cocher), Hilda Plowright (Granny Tucker), Robert R. Stephenson (un sergent), Dorinda Clifton (la femme aux yeux bandés), Colin Kenny (un invité), Erin Selwyn (un invité), Stuart Hall, Clive Morgan, Richard Kaiser