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Le Grand chantage

Le Grand chantage
Sweet Smell of Success

Alexander Mackendrick
Etats-Unis / 1957 / 96 min
D'après Tell Me About It Tomorrow d'Ernest Lehman.

Avec Burt Lancaster, Tony Curtis, Susan Harrison, Martin Milner.

À New York, un agent de presse sans scrupules, Sidney Falco, sert d'informateur au tout-puissant éditorialiste d'un journal à sensations, Hunsecker, qu'il hait et jalouse à la fois. Celui-ci le charge de briser l'idylle nouée entre sa soeur, Susan, et un musicien de jazz.


Je suis suffisamment vieux pour me souvenir que Broadway ressemblait vraiment à ce que l’on voit là, à travers la photographie pénétrante de James Wong Howe, mise au service de l’un des portraits les plus scabreux jamais filmés de la vie médiatique de New York. Le personnage machiavélique de Burt Lancaster est une combinaison de l’expert en potins Walter Winchell et du chroniqueur/star de télévision Ed Sullivan, et les mémorables dialogues cyniques de Clifford Odets (qui a transformé l’adaptation originale par Ernest Lehman de sa propre histoire, et était constamment présent sur le tournage réécrivant quotidiennement le scénario) résonnent encore soixante ans plus tard. Alexander Mackendrick, l’ancien réalisateur de comédies des studios Ealing, peut sembler un choix insolite pour ce film mais, bien qu’intimidé par le producteur/star Burt Lancaster, il s’est montré à la hauteur avec une étude prodigieusement serrée de la mégalomanie et du refoulement sexuel. Un des films américains les plus incisifs de la période. La distribution est parfaite.

Joe Dante, novembre 2016

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Générique

Réalisateur : Alexander Mackendrick
Assistant réalisateur : Richard Mayberry
Scénariste : Clifford Odets
Auteur de l'oeuvre originale : Ernest Lehman d'après la nouvelle "Tell Me About It Tomorrow"
Adaptateur : Ernest Lehman
Sociétés de production : Norma-Curtleigh Productions, Hill-Hecht-Lancaster Productions
Producteurs : James Hill, Harold Hecht
Producteurs exécutifs : Tony Curtis, Burt Lancaster
Directeur de production : Richard McWhorter
Distributeur d'origine : Les Artistes Associés
Directeur de la photographie : James Wong Howe
Ingénieur du son : Jack Solomon
Compositeurs de la musique originale : Elmer Bernstein, Foreststorn " Chico " Hamilton "Goodbye baby / Cheek to Chico / Sidney's theme", Fred Katz "Goodbye baby / Cheek to Chico / Sidney's theme"
Interprète des chansons originales : The Chico Hamilton Quintet "Goodbye baby / Cheek to Chico / Sidney's theme"
Directeur artistique : Edward Carrere
Décorateur : Edward G. Boyle
Costumier : Mary Grant
Maquilleur : Robert J. Schiffer
Monteur : Alan Crosland Jr.
Coordinateur des effets sonores : Robert Carlisle
Interprètes : Burt Lancaster (J.J. Hunsecker), Tony Curtis (Sidney Falco), Susan Harrison (Susan Hunsecker), Martin Milner (Steve Dallas), Sam Levene (Frank D'Angelo), Barbara Nichols (Rita), Jeff Donnell (Sally), Joseph Leon (Robard), Edith Atwater (Mary), Emile Meyer (Harry Kello), Joe Frisco (Herbie Temple), David White (Otis Elwell), Lawrence Dobkin (Leo Bartha), Lurene Tuttle (Madame Bartha), Queenie Smith (Mildred Tam), Autumn Russell (Linda), Jay Adler (Manny Davis), Lewis Charles (Al Evans), Chico Hamilton (dans son propre rôle), The Chico Hamilton Quintet (dans leur propore rôle), Philip Van Zandt