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Seuls les anges ont des ailes

Seuls les anges ont des ailes
Only Angels Have Wings

Howard Hawks, Charles Vidor, Norman Deming
Etats-Unis / 1938 / 121 min
D'après Howard Hawks, Anne Wigton.

Avec Cary Grant, Jean Arthur, Rita Hayworth.

Geoff Carter dirige une modeste compagnie aéropostale dans un port d'Amérique du Sud. Les pilotes, du moins ceux qui survivent au survol périlleux de la Cordillère des Andes, se retrouvent tous les soirs au bar de l'aérodrome. Un soir, Bonnie Lee, musicienne en escale, s'invite au comptoir. Elle ne tarde pas à tomber amoureuse de l'ombrageux Geoff...


« Un accident, ce n'est rien : Il y a le moment d'avant, où l'avion quitte la piste, où certaine qualité de silence autour de lui, certaine attente de la lumière autour de lui, le dérobent au mouvement – et le moment d'après, où l'avion n'est plus qu'une fléchette piquée dans la terre, une sauterelle grillée, une noix. Entre les deux, rien ». (Chris Marker, Le Cœur net)


C’est un plan au début du film. Jean Arthur au piano, Cary Grant à ses côtés. Quelques musiciens dans le champ, ainsi que deux ou trois clients du bar local. Jean Arthur se lance. Le cadre se remplit peu à peu. À la fin de la séquence, ce sont plus de vingt personnes qui se sont agglutinées un shot à la main, autour du piano d’Arthur et Grant. Un moment de grâce, suspendu, quelques minutes de félicité et de fraternité dérobées à la mort. Plus tôt dans la soirée, leur ami, Joe Souther, s’est écrasé en avion alors qu’il effectuait sa mission, ce pour quoi il était payé : convoyer le courrier postal au-dessus de la Cordillère des Andes, coûte que coûte et quelles que soient les conditions météorologiques. C’est un simple plan. Mais au-delà de sa beauté (magnifique photographie de Joseph Walker), c’est un plan qui dit tout du film, célébration émue de l’héroïsme, de la vie, et de la camaraderie, seul vrai remède à la tragédie.
Jamais d’apitoiement chez Hawks, pas plus de pleurnichards : « L’homme ne peut décemment pas se lamenter dans son coin à chaque coup du sort, sinon il y passerait son temps » dira un jour le cinéaste, dans un entretien avec Peter Bogdanovich. Les héros de Hawks regardent les hommes tomber sans ciller, puis s’y remettent. Pas le temps de finasser. Il y a toujours mieux à faire, un travail à finir, des amis à conforter, un coup de poing à lâcher à l’occasion, des filles à qui offrir un verre de whisky.
Le stoïcisme hawksien est une fête, un carburant qui donne à ses films un swing que seuls des acteurs du génie de Cary Grant, Jean Arthur ou Rita Hayworth pouvaient suivre. Ici au sommet de leur art, ils portent haut le verbe ironique de Jules Furthman (Le Banni, Le Port de l’angoisse, Rio Bravo), se chamaillent, s’aiment, narguent les cieux et font la nique en riant à la Grande Faucheuse. Chef-d’œuvre.

Xavier Jamet

Séances

Séances passées

Dimanche 27 mai 2018, 14h30 - Salle Henri Langlois → 16h35 (121 min)
En remplacement de Vertigo, initialement prévu


Samedi 10 mars 2018, 17h30 - Cinéma Christine 21 Hors les murs → 19h35 (121 min)



Générique

Réalisateur : Howard Hawks, Charles Vidor, Norman Deming
Collaborateurs à la réalisation : Charles Vidor pour les scènes additionnelles, Norman Deming pour les scènes additionnelles
Assistant réalisateur : Arthur S. Black Jr.
Scénariste : Jules Furthman
Collaborateurs scénaristiques : William Rankin, Eleanore Griffin, John Taintor Foote
Auteur de l'oeuvre originale : Howard Hawks d'après l'histoire "Plane From Barranca", Anne Wigton d'après le synopsis "Plane Number Four"
Société de production : Columbia Pictures
Producteur : Howard Hawks
Directeur de la photographie : Joseph Walker
Ingénieur du son : Lodge Cunningham
Compositeur de la musique originale : Dimitri Tiomkin
Directeur artistique : Lionel Banks
Costumier : Kalloch pour les robes
Maquilleur : Robert J. Schiffer
Monteur : Viola Lawrence
Coordinateurs des effets spéciaux : Roy Davidson, Edwin C. Hahn, Harry Redmond Jr., Harry Redmond
Cascadeur : Paul Mantz
Conseiller technique : Paul Mantz
Interprètes : Cary Grant (Geoff Carter), Jean Arthur (Bonnie Lee), Rita Hayworth (Judy McPherson), Richard Barthelmess (Bat Kilgallen-MacPherson), Thomas Mitchell (Kid Dabb), Allyn Joslyn (Les Peters), Sig Rumann (John "Dutchy" Van Reiter), Victor Kilian (Sparks), John Carroll (Gent Shelton), Donald Barry (Tex Gordon), Noah Beery Jr. (Joe Souther), Manuel Álvarez Maciste (le chanteur), Melissa Sierra (Lily), Lucio Villegas (le docteur Lagorio), Pat Flaherty (Mike), Pedro Regas (Pancho), Pat West (Baldy), Candy Candido (le musicien), Charles R. Moore (le domestique), Inez Palange (la tante de Lily), Rafael Corio (le commissaire de bord)