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La Dame du vendredi

La Dame du vendredi
His Girl Friday

Howard Hawks
Etats-Unis / 1939 / 92 min

Avec Cary Grant, Rosalind Russell, Gene Lockhart.

Une journaliste vient voir son ancien rédacteur en chef et ex-époux pour lui annoncer qu'elle se marie avec un agent en assurances. Jaloux, il essaie de de l'envoyer sur un reportage pour gagner du temps et se débarrasser de l'autre prétendant.


Restauré par UCLA Film and Television Archive en coopération avec la Library of Congress Motion Picture, Broadcasting and Recorded Sound Division avec le financement de Sony Pictures Entertainement.


Adaptation d’une pièce de Ben Hecht (The Front Page), La Dame du vendredi est, avec ses personnages excentriques et la fulgurance de ses dialogues, un parfait exemple de screwball comedy (« comédie loufoque », sous-genre de la comédie hollywoodienne). Grand nostalgique du cinéma muet, Howard Hawks considérait que le Parlant nuisait au rythme des films. Il imposa donc une vitesse vertigineuse aux échanges entre Walter Burns (Cary Grant), démoniaque rédacteur en chef du Morning Post, et son ex-épouse, Hildy Johnson (Rosalind Russell). Ce tourbillon de dialogues en rafale est propice aux bons mots et autres quiproquos. Contrairement à la pièce, Hawks féminise le personnage principal, déplaçant ainsi le cœur de l’intrigue sur les relations homme-femme. Centrée sur les tourments amoureux de Walter et Hildy, La Dame du vendredi est une parfaite illustration de ces « comédies du remariage » ainsi nommées par Stanley Cavell (À la recherche du bonheur - Hollywood et la comédie du remariage, 1981). Derrière cette loufoque crise de couple se cachent toutefois une satire de la presse à sensation et un portrait désabusé de la société américaine des années 1930. Le titre original, His Girl Friday, renvoie à l’expression « Man Friday » qui désigne un homme à tout faire. Le cynique Walter désire en effet récupérer sa femme à tout faire, Hildy, à la fois son épouse et sa meilleure journaliste.

Adrien Rode

Séances

Générique

Réalisateur : Howard Hawks
Assistant réalisateur : Cliff Broughton
Scénaristes : Charles Lederer, Ben Hecht, Morrie Ryskind
Collaborateur scénaristique : Ben Hecht
Auteur de l'oeuvre originale : Ben Hecht d'après la pièce "The Front Page", Charles MacArthur d'après la pièce "The Front Page"
Société de production : Columbia Pictures
Producteur : Howard Hawks
Distributeur d'origine : Columbia Pictures
Directeur de la photographie : Joseph Walker
Décorateur : Lionel Banks
Costumier : Robert Kalloch
Monteur : Gene Havlick
Interprètes : Cary Grant (Walter Burns), Rosalind Russell (Hildy Johnson), Gene Lockhart (le shérif Harwell), Ralph Bellamy (Bruce Baldwin), Porter Hall (Murphy), Helen Mack (Molly Malloy), Ernest Truex (Bensinger), Cliff Edwards (Endicott), Clarence Kolb (le maire), Roscoe Karns (McCue), Frank Jenks (Wilson), Regis Toomey (Sanders), Abner Biberman (Diamond Louie), Frank Orth (Duffy), John Qualen (Earl Williams), Alma Kruger (Madame Baldwin), Billy Gilbert (Joe Pettibone), Pat West (Cooley, le directeur de prison), Edwin Maxwell (le docteur Egelhoffer)