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La Planète des singes
La Planète des singes

samedi 16 septembre 2017, 21h30

Salle Henri Langlois

21h30

Nuit Planète des singes

C'est le producteur Arthur P. Jacobs qui acheta les droits du roman de Pierre Boulle La Planète des singes et convainquit la Twentieth Century Fox du potentiel commercial d'une adaptation qui fut tournée pour un budget de 6 millions de dollars. Un astronaute découvre une planète dirigée par de singes intelligents et doués de parole. Ceux-ci ont réduit les hommes, désormais incapables de parler, en esclavage. Réalisé par Franklin J. Shaffner et écrit par Rod Serling (oui, le créateur de La Quatrième dimension) et Michael Wilson, le film peut être vu comme une fable et se distingue par une forme de violence qui plonge le héros, incarné par Charlton Heston, dans une suite de situations masochistes. Il aborde de façon inversée et ironique (le singe descend-t-il de l'homme ?) le débat divisant darwinistes et créationnistes et se conclut (et ce fut l'apport de Serling) par une mise en garde traumatisante face au danger nucléaire. Le succès du film engendra quatre suites tournées au rythme d'un titre par an, toujours pour Arthur P. Jacobs et la Twentieth Century Fox mais pour des budgets de plus en plus réduits. Les scénarios des quatre films suivants furent confiés au britannique Paul Dehn. Le Secret de la planète des singes, réalisé par Ted Post, a le charme de ces sequels agrémentant le postulat de base de détails baroques et feuilletonesques dont ces mutants télépathes adorateurs de la bombe atomique réfugiés dans ce qui reste du métro de New York après une apocalypse nucléaire. Mais c'est avec le troisième épisode, Les Évadés de la planète des singes, signé Don Taylor, que les scénaristes bouclent la boucle en expliquant la domination simiesque par un paradoxe spatio-temporel. Un couple de singes intelligents venu du futur va donner naissance à celui qui mènera une guerre de conquête pour la domination de la terre. Les deux derniers films, réalisés par Jack Lee Thompson, l'incroyablement violent La Conquête de la planète des singes et La Bataille de la planète des singes, décriront ainsi un affrontement entre l'humanité et les singes, métaphore des luttes sociales et raciales, de l'esprit de contestation et déjà d'un certain désenchantement qui agitent l'Amérique en ce début des années 1970. Car au-delà du plaisir pris à la vision de cette saga devenue mythique, notamment grâce aux maquillages de John Chambers, c'est à une allégorie politique que cette série en forme de fable de science-fiction nous invite.

Jean-François Rauger


La Planète des singes
Planet of the Apes
Franklin J. Schaffner
Etats-Unis / 1967 / 112 min / DCP

d'après le roman de Pierre Boulle

Avec Charlton Heston, Roddy McDowall, Kim Hunter.

Égaré dans l'espace-temps, un engin spatial américain s'écrase sur une planète inconnue. Les astronautes découvrent que les hommes primitifs de cette planète mystérieuse sont placés sous le joug de singes très évolués...


Le Secret de la planète des singes
Beneath the Planet of the Apes
Ted Post
Etats-Unis / 1969 / 95 min / 35mm / Copie légèrement virée

Avec James Franciscus, Kim Hunter, Charlton Heston.

La NASA lance une mission de secours pour retrouver l'équipage du Capitaine Taylor mais les deux astronautes s'écrasent à leur tour sur la planète des singes. Le lieutenant Brent y découvre une communauté de mutants humains télépathes...


Les Evadés de la planète des singes
Escape from the Planet of the Apes
Don Taylor
Etats-Unis / 1971 / 98 min / 35mm / Copie légèrement virée

Avec Sal Mineo, Roddy McDowall.

Zira et Cornélius s'échappent à bord de la navette spatiale du Capitaine Taylor et se retrouvent sur Terre au 20e siècle. C'est le début d'un processus menant à une domination simienne.


La Conquête de la planète des singes
Conquest of the Planet of the Apes
J. Lee Thompson
Etats-Unis / 1972 / 85 min / 35mm / Copie légèrement virée

Avec Roddy McDowall, Don Murray, Natalie Trundy.

Devenus un temps les nouveaux animaux domestiques des hommes, les singes sont désormais esclaves. César, fils de Zira et Cornélius, prenant conscience du sort de ses semblables, commence à leur apprendre le partage, la réflexion et la révolte.


La Bataille de la planète des singes
Battle for the Planet of the Apes
J. Lee Thompson
Etats-Unis / 1973 / 85 min / 35mm / Copie légèrement virée

Avec Roddy McDowall, Claude Akins, Natalie Trundy.

Après le soulèvement mené par César, la Terre est dominée par les singes, mais une cohabitation pacifique s'est installée. Cet équilibre est menacé par un gorille belliqueux et par des humains vivant dans les sous-sols de New York.