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Domitor

The Brilliant Biograph
Earliest Moving Images of Europe (1897-1902)

Auteurs divers
Pays-Bas / 1897-1902 / 52:25 / Intertitres anglais avec sous-titres français en option
Accompagnement musical par Daan van den Hurk.

Compilation de films 68 mm de la collection Mutoscope-Biograph du Eye Filmmuseum d'Amsterdam et du British Film Institute de Londres. La qualité d'image exceptionnelle est due au procédé Biograph de William Kennedy Laurie Dickson, Elias Bernard Koopman et Hermann Casler. En route pour un tour de l'Europe des premiers temps du cinéma en musique, avec des cartes postales cinématographiques de Venise, Berlin, Amsterdam ou Londres, et des scènes documentaires de vie quotidienne, sur l'eau ou sur les planches. Artistes, ouvriers, enfants, sportifs, parisiennes, tout le monde pose pour le Biograph. Avec une définition d'image qui approche celle des projections IMAX, voici l'Europe d'il y a 120 ans !

Cette compilation a été réalisée en 2020 par Frank Roumen à partir de 50 films Biograph sélectionnés dans les collections du Eye Filmmuseum et du British Film Institute numérisés en haute définition grâce à un financement du programme European Tribute to Film Heritage de la Commission européenne.


« Parmi tous les projecteurs aux noms extravagants qui rivalisaient pour attirer l'attention du public au cours des premières années du cinéma, le système Biograph, avec son image plus nette, plus stable et plus grande, était nettement supérieur à tous ses concurrents et faisait l'émerveillement de tous ceux qui avaient la chance de le voir à l'œuvre. Le secret de son succès tenait à l'utilisation d'une pellicule non perforée d'environ 70 mm de large, au caractère cosmopolite des sujets filmés et à une politique de diffusion exclusive, toutes les projections étant effectuées sous le contrôle direct de la société. » (Luke McKernan, catalogue des Giornate del cinema muto, festival de Pordenone , 2000)

L'American Mutoscope Company, fondée en 1896, devait à l'origine se consacrer à la fabrication de boîtiers de visionnage à feuillets mobiles destinés à un usage individuel. Rapidement, la société a élargi son activité à la projection publique de films tournés avec la caméra Biograph, et s'est implantée en Europe en 1897 en ouvrant des succursales en Grande-Bretagne (British Mutoscope et Biograph Syndicate), aux Pays-Bas (Nederlandsche Biograaf en Mutoscope Maatschappij), en Allemagne (Deutsche Mutoskop und Biograph) et en France (Biograph and Mutoscope Company pour la France). La compilation The Brilliant Biograph met en lumière les temps forts de cette production européenne sous forme d'un voyage (spatial et temporel) en cinq chapitres à travers le continent. Sans souci d'exactitude historique ou géographique, les films sont rassemblés en un collage abstrait pour évoquer divers aspects de la vie au tournant du XXe siècle, tels que l'urbanisation, les loisirs, le tourisme, les innovations technologiques, le théâtre et les spectacles de vaudeville.

La collection Mutoscope-Biograph réunit les films les plus anciens conservés par le Eye Filmmuseum. Elle comprend plus de 200 films sur support original 68 mm tournés entre 1897 et 1902. Il s'agit de la plus importante collection de films de ce procédé au monde – les seuls autres fonds se trouvant au British Film Institute (Londres) et au Museum of Modern Art de New York.

Elif Rongen-Kaynakçi

Découvrir Eye Film Player, la nouvelle plateforme VOD du Eye Filmmuseum : https://player.eyefilm.nl/en/

Lire l'article « 68mm: the Mutoscope and Biograph collection at Eye » sur le site du Eye Filmmuseum (en anglais) : https://www.eyefilm.nl/en/collection/search-and-watch/dossiers/68mm-the-mutoscope-and-biograph-collection-at-eye

Voir le making-of de la restauration des films (nombreux plans de bandes originales 68 mm) : https://www.youtube.com/watch?v=S0s9-YrYs0E

Trois exemplaires de caméras film 68 mm Mutagraph-Biograph sur le Catalogue des appareils cinématographiques de la Cinémathèque française : AP-95-1433 (1896), AP-95-1435 (1897), AP-95-1434 (1898) et toute la collection d'appareils de la Mutoscope and Biograph Company conservée à la Cinémathèque française : https://www.cinematheque.fr/fr/catalogues/appareils/collection.html?search=Mutoscope


Chapitres et films

  • I. Vie quotidienne
    • Loisirs à Scheveningen, Pays-Bas, 1898
    • Campagne près d'Amsterdam, 1898
    • Famille hongroise, 1897
    • Amusement à Berlin, 1899
    • Transports publics à Amsterdam, 1899
    • Procession funéraire à Rome, 1898
    • Parade des fleurs à Haarlem, Pays-Bas, 1899
    • Moines capucins au Vatican, 1898
    • Marché aux fruits et légumes à Venise, 1898
    • L'inventeur William Kennedy Laurie Dickson nourrit des pigeons à Venise, 1898
    • Public quittant le Cirque Carré après une représentation du Biograph à Amsterdam, 1899
    • De Monte-Carlo à Monaco, 1899
  • II. Sur les vagues
    • Malte, 1901
    • Scheveningen, Pays-Bas, 1898
    • Muiden, Pays-Bas, 1900
    • Southampton, Royaume-Uni, 1898
    • La rivière Zaan, Pays-Bas, 1898
    • Exercice naval, Royaume-Uni, 1899
    • Portsmouth, Royaume-Uni, 1899
    • Vaisseaux de guerre, Royaume-Uni et Allemagne, 1900
    • Château Conway, Pays de Galles du Nord, Royaume-Uni, 1898
  • III. Salutations de...
    • Paris, place de la Concorde, 1897
    • Berlin, Altes Museum, Unter den Linden et Friedrichstrasse, 1897 et1899
    • Londres, 1899
    • Southampton, High Street, 1900
    • Amsterdam, gare centrale et Prinsengracht, 1898 et 1899
    • Venise, Grand Canal et pont des Soupirs, 1898
    • Maidenhead Junction, Royaume-Uni, 1898
  • IV. En avant
    • Le capitaine Deasy faisant la promotion des voitures Martini, Suisse,1903
    • Lancement de l'Oceanic, le plus grand vaisseau au monde, Belfast,1899
    • Ouvriers sidérurgistes, Newcastle, 1899
    • La foreuse électrique Marvin, 1898
    • Sir Hiram Maxim montrant ses armes à feu, 1897
    • Publicité pour les vélos Rudge-Whitworth, 1902
    • Château de Windsor, Royaume-Uni, 1899
  • V. Le corps en mouvement
    • La famille Agoust, jongleurs, 1898
    • Boxeurs renversés, 1899
    • Orphelines à Amsterdam, 1899
    • Militaires français à l'exercice, 1897
    • Prendre le ferry à Amsterdam, 1899
    • L'île Marken, Pays-Bas, 1899
    • Campement rom, 1897
    • La Tarantelle, 1898
    • Au forum de Pompéi, 1898
    • "Les Parisiennes", 1897